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Van Niekerk, busca romper barrera de 43 segundos en los 400 metros

martes 19 mayo 2020, 10:39 PM    Por: Marco Delgado Ayala

Van Niekerk, busca romper barrera de 43 segundos en los 400 metros

Wayde Van Niekerk llegó a la cima con récord mundial y medalla de oro en los Juegos Olímpicos Río 2016, pero en octubre de 2017 todo cambió por una lesión y ahora está de regreso para ir a Tokio 2020 en busca de romper la barrera de los 43 segundos en los 400 metros.

El 26 de agosto de 1999, el estadunidense Michael Johnson corrió en 43.18 segundos en la final de los 400 metros planos del Campeonato Mundial de Atletismo en Sevilla, España.

Como testigo de honor en un palco, Johnson vio el 15 de agosto de 2016 como el sudafricano arrancó, aceleró y llegó a la meta en 43.03 segundos, para hacer pedazos su récord mundial que había perdurado durante 17 años.

Van Niekerk corrió por el carril ocho como si fuera un desconocido en el mundo del atletismo, cruzó la meta, se llevó las manos al rostro con toda incredulidad, recibió la medalla de oro y continuó por las pistas del mundo en la cosecha de victorias, elevándose como la nueva figura de la velocidad.

Entre ellas, la victoria en el Campeonato Mundial de Atletismo Londres 2017 y el título que ganó en Bejing 2015, pero en octubre de 2017 se inscribió en un partido de rugby con fines benéficos que le cambió todo lo planeado.

Sufrió desgarros mediales y laterales en el menisco y en el ligamento cruzado anterior. “No puedo culpar a nadie por mi lesión. Fue mi decisión jugar. Eso me dio un poco de culpa y desear no haber hecho lo que hice”.

Entonces vivió una lucha mental para superar la oscuridad de la lesión, y ante la dificultad de la misma, por generar tantos contratiempos, encontró el positivismo en sus virtudes.

“Siento que tengo la fuerza y la velocidad para producir tiempos de clase mundial y desafiar mi récord. Ahí está mi mente”, compartió a Worldathletics.com

A pesar de que presentó mejoría física y pareció caminar hacia el Campeonato Mundial Doha 2019, aparecieron otras molestias y tuvo que despedirse de la posibilidad de obtener la triple corona en los 400 metros.

En febrero pasado, en una pista sintética en Bloemfontein corrió para 20.31 segundos en los 200 metros y 10.10 en los 100 metros. “Tal vez no significa nada, pero demostró todo, porque me demostré que todavía tengo esa velocidad y la fuerza que tenía antes de la lesión”.

Sin embargo, ese envión anímico se vio frenado por la pandemia mundial de COVID-19, en la que el gobierno sudafricano impuso uno de los confinamientos más estrictos del mundo y apenas hace un par de semanas se le permitió a los ciudadanos a hacer ejercicio al aire libre de siete a nueve de la mañana.

Los Juegos Olímpicos Tokio 2020 fueron reprogramados y se disputarán del 23 de julio al 8 de agosto de 2021, por lo que el atleta considera que “tengo tiempo para trabajar en áreas específicas que necesito dar mayor atención”.

Cuando lo cuestionaron sobre si los 42 segundos en los 400 metros es su próximo objetivo, respondió que “tiene que ser. Soy alguien que está yendo debajo de los 43 segundos y por eso quiero mejorar mis tiempos en los 100 y 200 metros”.

Quien es el único hombre en la humanidad en correr menos de los 10 segundos los 100 metros planos (9.94), los 20 segundos en los 200 metros (19.84); los 31 segundos en los 300 metros (30.81) y 44 segundos en los 400 metros (43:03), finalizó diciendo que “tengo la capacidad para ser competitivo internacionalmente en los 100, 200 y 400 metros”.

 

Notimex/Foto: Mexsport

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